Bronquiolitis: que es y que síntomas presenta

La bronquiolitis es un síndrome clínico que ocurre principalmente en menores de 2 años y que se caracteriza por la presencia de síntomas respiratorios superiores seguido por una infección respiratoria baja con inflamación. Comúnmente es causado por la infección de un virus llamado virus sincitial respiratorio en el 80% de los casos seguido por el rinovirus en orden de frecuencia de afección. Podemos decir que la bronquiolitis es una causa común de enfermedad y hospitalización en lactantes y niños pequeños, que ocurre principalmente en las épocas de otoño e invierno, siendo la incidencia máxima de hospitalización entre los 2 a 6 meses de vida.

Los factores de riesgo para el desarrollo de bronquiolitis e infección son: la presencia de antecedentes de prematurez, enfermedad pulmonar crónica, defectos anatómicos de la vía respiratoria y cardiopatías congénitas, exposición al humo del cigarrillo, ser menor de 6 meses, vivir en condiciones de hacinamiento, no ser amamantado

El virus se propaga si se entra en contacto directo con las secreciones de la nariz y la garganta de alguien que tenga la enfermedad. Esto puede suceder cuando otro niño o un adulto que tiene un virus tose o estornuda cerca y las diminutas gotitas que lanza al aire luego son inhaladas por él bebe. También en casos en que toca juguetes u otros objetos que luego son tocados por él bebe.

bronquiolitis

Clínicamente se expresa desde el primer al tercer día de infección por la presencia de fiebre, rinorrea y tos. Entre el cuarto y el sexto día aparece dificultad respiratoria, taquipnea, que es el aumento de la frecuencia respiratoria, hipoxia, respiración ruidosa con sibilancias audibles y estertores. A la exploración física se observa la prolongación de la fase espiratoria, retracción intercostal y subcostal, roncos dispersos y atrapamiento aéreo con hiperextensión pulmonar.

El diagnóstico es en base al cuadro clínico y la exploración física. Los estudios complementarios se realiza en caso de duda diagnostica. El tratamiento por su parte es el manejo de soporte, lo que conlleva hidratación, control térmico, aseo nasal, monitorización de progresión.

El principal objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas, como dificultad para respirar y las sibilancias. Algunos niños necesitarían quedarse en el hospital si sus problemas respiratorios no mejoran después de haber estado bajo observación en la clínica o la sala de emergencia. El tratamiento farmacológico o las nebulizaciones son empleadas en pacientes con bronquiolitis severa, donde se usan broncodilatadores y glucocorticoides. Como medidas para aliviar los síntomas en casa se puede hacer que el menor beba abundante líquido, hacer que el niño respire aire húmedo para ayudar a aflojar el moco pegajoso. Aplicar gotas de solución salina y asegurarse que el menor descanse bien.

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Espero que te haya sido de utilidad esta información acerca de la bonquiolitis, una enfermedad frecuente en menores de 2 años, que como bien mencionamos con anterioridad se da con mayor incidencia en épocas otoñales e invernales, siendo de mayor frecuencia en aquellos menores de edad que presentan factores de riesgo específicos. Recuerda siempre consultar al médico especialista en pediatría si a tu hijo o hija le suceden algunos de los síntomas antes descriptos.

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